REVIEWS


Chalkboard Dust / Stay Alive (7″ flexi w/ Esposito & Duncan, Geräuschmanufaktur, 2015)

Vital Weekly (NL):

Michael Esposito’s main interest is capturing sound material ‘from beyond’ and sharing it with interested parties, who in return treat this material into new compositions. This has resulted in a fine series of flexi discs – Esposito loves them and so do we – which includes CM von Hausswolff, Leif Elggren, Scanner, Francisco Meirino and others. Here he teams up with Michael Muennich, whom we know from the Fragment Factory label. Their piece together works with loops of EVP, and something that resembles rain or white noise, with slowly the addition of more scary sounds (objects flapping in the wind, more rain and thunder) and it is some perfect haunted house music. Spooky!
On the other side we find John Duncan (long time no hear I was thinking) who repeats the phrase ‘Stay Alive’ over and over for exactly five minutes. It has a great mysterious tonal quality. It’s almost like sound poetry, but unlike others no sound effects, no computer, nothing, just his voice, repeating the phrase; what happens when it’s over, I wondered. Is one no longer ‘alive’ then? It’s great to spot the irregularities in this piece. Great double-sided flexi!


Schamprozessionen (cassette, The Tapeworm, 2014)

Vital Weekly (NL):

The Tapeworm, one of UK’s finer houses for cassette only releases, is still going strong, reaching now their sixty nineth release and for this one we have music from Michael Muennich, who has his own label in the form of Fragment Factory. As we can see with releases on his own label, there is an element of performance in his work, one not unlike that of Schimpfluch, of whom he also releases work. The visual element is of course not part of this, which makes it perhaps harder to judge this; to check the performance element. We hear something that could be the dripping of water, looped perhaps, processed perhaps and those form a backdrop for these two pieces. On top there is some sort of slurping sound, like Muennich is drinking from a glass. It’s very minimal but it’s also quite captivating. You never know what’s going to happen. The other side doesn’t have a voice, but closely miked objects being played and which sound not unsimilar to the listening to antenna’s picking up long wave signals. Perhaps less intense but more complex with lots of things happening on various levels. Very fine tape!

MuhMur (UK):

The Tapeworm is a UK/London based label with attachments to Touch. Last years Colin Potter tape was in my Top 10 of 2013. Michael Muennich release is (again) a C30. The CassEP. “Schamprozessionen” is two untitled pieces, two processions of shame. A: Is straight out of the frying pan and into the fire as sounds pop, squeal, scream and sizzle. Random sounds … shortly afterwards a dense swarming drone starts the approach and the whole sound gets very visual and pretty similar to the work of Dave Philips. Towards the end there are guttural/internal body fluid sounds that scrape across the room and bring it all into Schimpfluch territory. Excellent stuff. B: Is mainly the sound of stretching wood – a concrete piece of contact microphone manipulation. Ripping paper, running water, shaving steel… a well constructed piece.

Le Son du Grisli (FR):

Les statuts de la Fragment Factory n’interdisent en rien à son PDG, Michael Muennich, de jouer de temps à autre pour la concurrence. Deux cassettes le prouvaient récemment: Schamprozessionen et In Medias Res.
Sur la première (référence Tapeworm), Muennich tente, seul, d’étouffer un feu d’artifices. En résultent sifflements et chuintements avant qu’un exercice vocal ne balaie tout l’espace, qui interroge à propos des conséquences qu’a eu sur l’homme l’exécution de son curieux projet. Sur l’autre face, c’est une autre expérience que l’on imagine : Muennich ramant à contre-courant d’un torrent de noise. Deux fois, l’expérience sonore a commandé un théâtre d’abstraction maligne. […]


In Medias Res (cassette w/ Tom Smith, Noise-Below, 2014)

Improv Sphere (FR):

[…] La seconde face est donc une pièce de Michael Muennich, d’environ un quart d’heure également. Ce dernier explore ici des phénomènes électriques et électroniques qu’il met en boucle avec un peu de delay jusqu’à ce que ressortent d’étranges phénomènes sonores qui forment bel et bien des sortes de voix paranormales. Boucles et échantillons de bandes forment une longue séquence très rythmée, voire motorisée et polyrythmique. Les voix se superposent et ont quelque chose d’un peu crade, on a du mal à imaginer si ce sont des sons concrets et industriels, des moteurs et des défaillances techniques, ou des sons de synthèse analogique ou numérique. Mais l’important ne réside certainement pas dans les sources et dans les techniques, mais bien plutôt dans le résultat. Michael Muennich compose ici une superbe pièce aux accents tribal et rituel pour la prédominance des pulsations, mais aux accents aussi mystérieux pour les sortes de parasites fantomatiques qui apparaissent ça et là dans cette longue pièce continue, monotone, mais vraiment envoutante.

Fördämning (SWE):

[…] Flipping the cassette and the Hamburg-based Michael Muennich (head of the fine Fragment Factory imprint) fills the room with a monotonous and quite astonishing slab of loop-based industrial awesomeness. A sluggish, machine-like sound builds and builds. Not much happens on this side either but rightly so, you don’t need to complicate things all the time. Very nicely put together […]


Abbitte (cassette, Banned Production, 2013)

MuhMur (UK):

Have been spending a pleasant while listening to the latest release from Hamburg based sound artist Michael Muennich. “Abbitte” (Atonement to us English speakers) is a C22 cassette released by American label Banned Production.
The last Muennich release, “Zum Geleit” was very elemental, very wide open sound and using the elements to create a magnificent sound-piece, side one of “Abbitte” is more “domestic” and leaning towards musique concrète. A few weeks ago I was in the house of Muennich and chatting about recording techniques when the door to his living room closed with a slow “creak”. “I have recorded that” said Michael and then went on to describe other places around the house and appliances that he had sampled and used. I am uncertain to whether or not these recordings are on “Abbitte” side one, but the sound is very contact microphone based so I can only guess that I can hear the creaking doors, dripping taps, the rummaging through the sock drawer and sizzling mushrooms. Very much in the realm of Spoils & Relics, Mark Durgan and Column One.
I was expecting the same again for side two, and I would not have been disappointed if that was the case, but side two is a psychedelic looped wall of sound that takes me on a journey and never to the same place twice. Out of the blue and incredibly addictive. Think classic Dilloway and it is not far from. More of this please Mr. Muennich!
Both sides are 10 minutes and a few seconds a piece. A great release. […] Side two is certainly one of the best sounds I have heard this year.


The Wraiths of Flying A (CD w/ Esposito & Jupitter-Larsen, Firework Edition, 2012)

Improv Sphere (FR):

Une collaboration à trois avec Michael Muennich, Michael Esposito, et GX Jupitter-Larsen (The Haters). Trois artistes que je connais surtout de renommée, que j’ai peut-être déjà entendu une ou deux fois mais sans jamais m’attarder sur leur musique. En écoutant The Wraiths of Flying A, une chose est sûre, c’est que les regrets ont commencé. Car ce disque est vraiment bon. Seulement, est-ce le fait de cette collaboration, d’un des musiciens en particulier, de tous pris individuellement? trop tard pour le savoir maintenant, je n’ai plus qu’à me pencher plus sérieusement sur chacun d’eux – même si je mise sur le talent de chacun, puisque durant tout ce disque, il s’agit à chaque fois de combinaisons différentes (solo, duo, trio), toutes aussi bonnes en fait. 
A la base de cette collaboration, on trouve l’artiste sonore Esposito qui a investi durant pas mal de temps des studios de cinéma californiens. Quelques field-recordings sont présents donc, mais surtout des “phénomènes de voix électroniques” (EVP), la grande obsession de Michael Esposito. Des EVP mis en boucle avec leur fond bruitiste sur lesquels le musicien allemand Michael Muennich et l’artiste américan Jupitter-Larsen ajoutent des contributions électroniques, synthèses numériques, boucles atmosphériques, plus divers sonorités acoustiques amplifiées et modifiées. Au final: une suite de pièces étranges, entre le noise ambient et la transe fantomatique. Des voix d’outre-tombe, résidus d’effigies du muet tuées par le cinéma parlant telle Audrey Munson qui orne le CD. Une sorte de noise paranormale qui sort vraiment du lot, une apologie sombre, abrasive, hallucinatoire et atmosphérique du subliminal.

Le Son du Grisli (FR):

Après avoir édité sur son label, Fragment Factory, un court exposé de révolte incendiaire (Die Arbeiter von Wien) Michael Muennich invite Michael Esposito – en poche, des enregistrements empruntés à l’American Film Studio de Santa Barbara – à rejoindre le duo qu’il forme avec GX Jupitter-Larsen. Ceci n’empêchant pas The Wraiths of Flying A d’être fait de solos (dont six interludes signés Muennich ou Esposito), de duos et de trios – formations qui recherchent toutes la compagnie des spectres (les silhouettes ravie, impassibles ou défaite, du livret ne formulant que quelques propositions).
Sonores, ces spectres prennent voix avec lesquelles jouer (témoignages renversés ou bouclés, dialogue homme-femme en proie à quel bombardement, dédoublement de discours faiseur de scansions…) et doivent se prémunir des machineries bruyantes inventées pour les écraser: née d’une confrontation Muennich / Esposito, The Green Room charrie des présences à n’en plus pouvoir. Expérimentale dans ce cas, la musique peut se faire plus dérangeante encore.
Ainsi sur Heimsuschung, pensée à trois: ce sont – là d’autres voix que l’on maltraite – coupe, concasse ou étouffe – sur un drone décoré de samples et d’inserts percutants. L’ouvrage est noir bien sûr, imposant plus encore, autant que l’est Slithering, neuf minutes durant lesquelles Muennich, seul maintenant, fleurit un autre drone sur le tangage d’une fantastique bécane à ravages.


Zum Geleit (Mini CDr, no label/Fragment Factory, 2011/12)

Dead Formats (US):

The music on this release is excellent. Layers of crackling fire, snapping sticks, bells and a sub bass swell of anxiety. This is one long soundscape by the artist that is really effective in producing a claustrophobic sense of anxiety and sadness. I don’t know why but this is really hitting me in the right way at the right time. Dark and melancholy musique concrète sounds. The packaging is in a mini dvd case (amaray?) with some nicely printed black and white inserts. Nice type treatment for just all being center justified. It looks quite good. Nice work. I would buy this. This label has always been pretty consistent with the goods.

Idwal Fisher (UK):

Originally released in a micro edition of 12 ‘Zum Geleit’ is 17 minutes of electroacoustic pops, tinkles and synaptic flickers that carried this listener along its length numerous times. I was hearing amplified insect munching, tiny bells, the clatter of finger cymbals, dregs of liquid being sucked up a straw, incessant bubbling. It’s all a delight and I’m guessing its made with turntables, tapes and various ephemera of a kitchen nature wired up to contact mics that are left free to swing in the wind. Whatever its construct the results are a wonderful slice of incessant fevered chatter that give comfort to those whose ears are finely attuned to the more intriguing sounds emanating from this end of the spectrum.

Le Son du Grisli (FR):

La réédition de Zum Geleit était inévitable: l’ouvrage signé Michael Muennich fut tiré l’année passée à douze exemplaires seulement. Ce sont cinquante copies de plus qui s’apprêtent à répandre une musique de grisailles: dix-sept minutes de rafales qui, peu à peu, composent en rythme un grand-œuvre de minimalisme cinglant. S’y amassent des déchirures, jusqu’à ce qu’une boucle autoritaire siffle et sonne la récréation pour une population de rampants fabuleux: les jeux auxquels ils s’adonnent sont faits de lourds matériaux, qui résonnent sous les coups qu’on leur porte. Comme sur Rugged, Muennich dompte des sonorités hostiles jusqu’à leur faire accepter de rentrer sagement en cage. Soumises, alors elles chanteront.


Rugged (cassette, Fragment Factory, 2011)

MuhMur (UK):

Presented in a glossy monochrome sleeve with a small piece of stone stuck to the inside (?) the cassette is strangely limited to 57 copies. It certainly is a cassette of two halves with side A being both cognitive and abstract. A steady tonal drone keeps the sound glued whilst contact mic’s run over stone (rugged) surfaces the introduction of radio static raises the sound to a plateau and the piece ends with dripping water on a vinyl “run-out” groove. Interesting journey. Side B contains one of the best 11 minute tracks I have heard for a long time, it is pure industrial noise in an old school style. The sound hooks in to inter-twining loops with imagery of “See-Saw” by S.P.K. or “Out Out Out” by NON with a bit of Esplendor Geometrico thrown in. Beautiful stuff making Muennich a project to discover.